Два самых перспективных объекта в Солнечной системе сейчас — это спутник Юпитера Европа и спутник Сатурна Энцелад. NASA планирует отправить миссию на Европу, а вот на Энцелад, возможно, полетит совсем другой корабль.
Юрий Мильнер планирует отправить космический корабль на Энцелад

Сейчас NASA строит космический корабль под названием Europa Clipper, который планирует запустить к спутнику Юпитера в начале 2020-х годов. А вот на Энцелад никаких официальных миссий пока не планируется.

  • Технологии

    Кварковый синтез: ученые открыли самый мощный источник «чистой» энергии на Земле

  • Технологии

    Асгардия: первое космическое государство

Такое расположение дел решил изменить Юрий Мильнер. Русский миллиардер совместно со Стивеном Хокингом уже объявил о проекте Breakthrough Starshot, в рамках которого планирует послать нанокорабль к Проксиме Центавра, и запустил инициативу Breakthrough Listen, согласно которой мощнейшие радиотелескопы будут искать сигналы внеземных цивилизаций. Теперь компания Breakthrough Initiatives Мильнера заинтересовалась Энцеладом.

«Мы создали небольшую рабочую мастерскую, мозговой центр, работающий над одной идеей: сможем ли мы отправить относительно дешевую и частную экспедицию к Энцеладу, причем довольно быстро?» — сказал Мильнер на космическом саммите «Новая космическая эпоха». Если Мильнер действительно всерьез займется этой проблемой и добьется результатов, то это станет историческим прецедентом: первой частной экспедицией на такое дальнее расстояние.

Миллиардера интересует выбросы на поверхности Энцелада, которые засек «Кассини». Только у южного полюса спутника бьют около 100 гейзеров причем на огромную высоту. Будущему зонду не надо будет даже садиться на поверхность спутника, достаточно будет пролететь сквозь струю гейзера, тогда как на Европе придется бурить минимум 15-километровый слой льда.

Более того, судя по данным «Кассини» на дне Энцелада есть гидротермальные источники, а значит, там потенциально может быть жизнь.

Никаких точных данных по поводу инициативы Мильнера пока нет: ни хотя бы примерного графика, ни понимания, каким будет корабль. Но если у него получится, то это станет историческим событием — первой экспедицией за пределы пояса астероидов, отправленной без государственной помощи.