Один из последних снимков облаков планеты-гиганта, сделанный аппаратом Juno в конце прошлого года во время максимального сближения с Юпитером.

Межпланетной станции Juno осталось работать недолго: уже в феврале она начнет погружение в атмосферу Юпитера и никогда не поднимется обратно. Juno находится на орбите Юпитера уже полтора года, и все это время присылает на Землю данные о магнитном поле планеты-гиганта, изучает состав его облаков, измеряет притяжение планеты и ищет причину полярных сияний на полюсах. И, конечно, шлет фотографии — по 40 мегабайт данных каждые 14 дней.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/Seán Doran

  • Наука

    17 самых забавных фотографий животных 2017 года

  • Наука

    Ученые повернули время вспять: квантовая теория против термодинамики

Эту фотографию аппарат Junocam сделал 16 декабря 2017 года, находясь в 13 тысячах километрах от верхнего края облаков, то есть на расстоянии немногим больше земного зиаметра В каждом пикселе — почти 10 километров. Юпитер занял весь кадр. В правом верхнем углу видна тень — там проходила в момент съемки граница дня и ночи.

Все снимки с Junocam NASA выкладывает в общий доступ; энтузиасты со всего мира обрабатывают фотографии, то просто усиляя контрастность и яркость, то превращая снимки Юпитера в абстрактное искусство. Этот снимок юпитерианских облаков обработали гражданские ученые Деральд Айштадт и Шон Доран.

В феврале Juno начнет падать в Юпитер; траекторию падения рассчитали так, чтобы аппарат не оказался притянут гравитацией спутников Юпитера — Ио и Европы; в этих ледяных мирах может оказаться жизнь или по крайней мере сложные органические молекулы, поэтому ронять на них земные аппараты со следами земной органики ученые не хотят.

Juno — вторая часть проекта New Frontiers; первой стала миссия New Horizons; зонд долетел до Плутона и прислал самые детальные в истории снимки карликовой планеты, а затем направилась к другим объектам пояса Койпера. В прошлом году стартовала третья часть программы — миссия OSIRIS-REx, цель которой — забрать пробу грунта с астероида Бенну и доставить ее на Землю.