Три миллиарда лет назад атмосфера Луны была плотнее, чем сейчас на Марсе.
У Луны была плотная атмосфера

Сейчас атмосферы у Луны почти нет: слабая гравитация спутника удерживает очень мало газа — в основном водорода, гелия, неона и аргона, которые выделяет в небольших количествах лунный грунт; большая часть молекул водорода и атомов благородных газов уносится в космическое пространство.

  • Наука

    12 невероятных космических снимков: прощание с Cassini

  • Наука

    Квантовая теория против гравитации: загадка наконец разгадана?

Но 3 — 4 миллиарда лет назад атмосфера Луны была гораздо менее разреженной, чем сейчас, решили Дебра Нидхэм (Debra H. Needham) и Дэвид Крингаб (David A. Kringab), физики из NASA, проанализировав образцы лунных базальтов породы, привезённые астронавтами миссий «Аполлон».

Базальт — это магматическая порода, которая формируется при остывании магмы. Когда вулканы на Луне были активны, они заливали поверхность небесного тело жидкой лавой, из которых формировались базальтовые «лунные моря», некоторые из которых видны с Земли невооружённым глазом. По мере остывания магма теряет летучие соединения, растворённые в ней — углекислый газ, оксиды серы и даже, возможно, вода.

Пик вулканической активности на Луне случился 3,5 миллиарда лет назад. Магмы на поверхность поднималось так много, что газ, выходивший из нее, не успевал улетать прочь от Луны, и на период, длившийся около 70 миллионов лет, у луны была собственная атмосфера, втрое более плотная, чем сейчас на Марсе. Кт тому же в то время Луна была втрое ближе к Земле, и казалась бы гораздо больше, если бы 3,5 млрд лет назад было кому любоваться лунными ночами.

Результаты исследования опубликованы в журнале Earth and Planetary Science Letters.