Учёные пугали полугодовалых детей, чтобы выяснить, боятся ли малышы пауков и змей. Оказалось, что боятся; по всей видимости, этот страх — врожденный, а не приобретенный.
Страх змей и пауков оказался вроженным

Авторы статьи, опубликованной в Frontiers in Psychology, показывали 32 младенцам в возрасте до полугода фотографии змей, пауков, чередуя их с изображениями цветов, птиц и рыб, и измеряли расширение зрачков.
Страх — сложная эмоция, возникающая в ответ на пугающий стимул; испуг сопровождается выбросом гормона норадреналина, который повышает артериальное давление, учащает сердцебиение, а кроме того вызывает расширение зрачков. При виде паука зрачки расширялись на 0,14 мм, что говорит о резком увеличении концентрации норадреналина в крови, а при взгляде на нейтральную картинку — всего на 0,03 мм.

  • Наука

    Квантовая теория против гравитации: загадка наконец разгадана?

  • Наука

    Задача про кота и семь дверей: сможете ли вы перехитрить кошку?

Учёные заключили, что пауки и змеи на картинках пугали младенцев, а птички, рыбки и цветы — нет, несмотря на то, что все изображения были выдержаны в одной цветовой гамме и были одинакового размера. При виде паука зрачки расширялись на 0,14 мм, а при взгляде на нейтральную картинку — всего на 0,03 мм.

Арахнофобия и боязнь змей могут иметь эволюционное происхождение, считают авторы исследования. И те, и другие животные могут быть очень опасны. При контакте с ними важно быстро распознать угрозу и избавиться от нее — убежать или обезвредить животное, поэтому предки человека научились бояться змей и пауков. Страх мобилизует ресурсы организма и позволяет быстро среагировать.