Трое мексиканских нейробиологов нашли способ визуализировать активность собачьего мозга и узнали, как собаки распознают человеческие эмоции. Оказалось, что в мозг собаки специфически реагирует на выражение радости на лице человека, и не различает между другими эмоциями. Другими словами, для вашей собаки есть только два варианта вашего настроения: радостное и не очень радостное.
Собаки оказались способны различать радость на лице человека

Трое мексиканских нейробиологов нашли способ визуализировать активность собачьего мозга и узнали, как собаки распознают человеческие эмоции.

Хозяева собак и без экспериментов знают, что их питомцы умеют различать выражения человеческих лиц, и понимают, когда хозяин весел, а когда — не очень, но нейробиологи из Национального автономного университета Мексики подвели под это знание научную базу.

  • Наука

    Как выглядит Земля на расстоянии 63,6 млн километров

  • Наука

    Как появилась жизнь: кто был самым первым на нашей планете

Когда ученые хотят понять, как мозг человека реагирует на те или иные визуальные стимулы, они показывают своим подопытным картинки или видео и используют приборы для визуализации работы мозга. Существует несколько типов таких приборов. Чаще всего в подобных экспериментах прибегают к функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ), которая позволяет увидеть, к каким группам нейронов приливает кровь. Сделать фМРТ животному не так-то просто: томографы — это огромные и шумные машины, и животные, как правило, не могут спокойно лежать и разглядывать картинки в грохочущих приборах.

Поэтому, когда мексиканские ученые решили узнать, что происходит в голове у собаки, когда она видит улыбающегося — или, наоборот, плачущего — человека, им пришлось сначала стать дрессировщиками. Они научили восемь собак (в основном бордер-колли, известных своими покладистостью и добродушием) смирно лежать в трубе томографа и смотреть на экран. Только после этого собакам стали показывать фотографии веселых незнакомых собакам людей. Пол людей на фотографиях совпадал с полом хозяев собак, потому что предыдущие исследования показали: если хозяин собаки — мужчина, собака лучше разбирается в мужских лицах, и наоборот.

Оказалось, что выражение радости на человеческом лице запускает характерный паттерн активности нейронов в мозге собаки, преимущественно — в височной доле. В следующем эксперименте собакам показывали уже не только улыбающихся людей, но и людей с выражением злости, страха и грусти на лице. Ученые ввели результаты сканирования в алгоритм машинного обучения, чтобы тот «научился» по фМРТ предсказывать выражение лица человека, на фотографию которого смотрела собака, и алгоритм научился по фМРТ предсказывать выражение лица человека, на которого смотрела собака. Правда, выяснилось, что существенные различия алгоритм находит только в реакции на радость и на все остальные эмоции. Это означает, заключают ученые, что собачий мозг реагирует на наши улыбки, и не различает остальные эмоции.

Препринт статьи опубликован в репозитории bioRxiv.org.