Все на свете из чего-то сделано, и даже те материалы, с которыми мы привыкли иметь дело в обычной жизни, по-своему удивительны. Керамика отличается поразительной химической стойкостью, алюминий легок и прочен одновременно. Но есть на свете материалы с такими свойствами, которые даже на этом фоне кажутся настоящим чудом. В нашем сегодняшнем обзоре — некоторые из них.

Никель-титановый сплав нитинол демонстрирует хорошую устойчивость к коррозии, но главное — он стал первым материалом, обладающим памятью формы, и до сих пор остается единственным из них, который получил широкое применение. Предмет из нитинола достаточно раскалить докрасна, он запомнит эту форму. Остывшую деталь можно деформировать как угодно: уже при небольшом нагреве она вернется к исходной конфигурации. Эти свойства используются в миниатюрных актуаторах, например, в механизме автофокуса некоторых камер и в медицинских имплантатах. Крошечный охлажденный стент легко вводится в сосуд, после чего достигает температуры тела и расширяется, закрепляясь в нужном участке. О нитиноле рассказывает видеоролик, подготовленный каналом Thoisoi, кстати, весьма неплохим источником увлекательных сведений по химии.

  • Технологии

    Аграрная революция: роботы собирают урожай, дроны пасут овец

  • Технологии

    Российские ученые нашли способ улучшить нанотрубки для электроники

Gentoo — разработанное компаниями Luna и UltraTech Int. супергидрофобное покрытие. Совершенно не смачиваясь водой, оно обеспечивает высокую защиту от коррозии и самоочищение — любая грязь просто смывается и скатывается, а не высыхает на поверхности. Полимер, смешанный с жидкой основой, может наноситься даже распылением из баллончика, образуя тончайшую (4−6 мкм) прозрачную пленку, которая устойчиво удерживается на основе. Такой эффект создается использованием «эффекта лотоса», поверхность которого покрыта мельчайшими неровностями, мешающими работе сил поверхностного натяжения воды.

«Твердым воздухом» называют иногда аэрогели — сравнительно новый класс гелевых материалов, жидкая фаза в которых замещена воздухом. Они невероятно легки — фактически, немногим тяжелее воздуха — но при этом отличаются от обычных гелей совершенно неожиданной твердостью. Все дело в их структуре: группы наночастиц образуют чрезвычайно прочные древовидные сети с полостями, которые занимают до 99 процентов общего объема. Твердость аэрогеля продемонстрировал YouTube-канал The Action Lab, испытав его гидравлическим прессом: при слишком большом давлении он просто раскололся, как какое-нибудь стекло.

Как ни удивительны аэрогели, однако инженеры до сих пор не придумали, где и как можно было бы эффективно их использовать. Зато галинстан применяется довольно широко — этот сплав галлия и олова, разработанный компанией Geratherm Medical AG, нетоксичен, а главное, плавится уже при -19 °С. Поэтому им нередко заменяют токсичную ртуть в градусниках. Что любопытно — и что возвращает нас к супергидрофобным материалам — галинстан смачивает поверхность стекла. Поэтому изнутри на трубки таких термометров напыляют тонкий слой чистого оксида галлия.