Благодаря огромным залежам гуано, которые видны даже на снимках из космоса, исследователи обнаружили неизвестную ранее колонию пингвинов Адели, поголовье которой превышает 1,5 миллиона особей!
Самую большую колонию пингвинов нашли с помощью фотографий гуано из космоса

Ученые из Океанографического института Вудс-Хола (WHOI) хотели выяснить причину того, почему за последние 40 лет количество антарктических пингвинов Адели (лат. Pygoscelis adeliae) заметно сократилось. В поисках ответа они обратились к спутниковым снимкам, разыскивая следы помета — природный «маркер» мест обитания пингвинов. Гуано было обнаружено на архипелаге под названием Опасных островах, на котором раньше следы этих птиц не находили. После этого в 2014 году группа исследователей отправилась туда, чтобы своими глазами посмотреть на пингвинов и попробовать их сосчитать. Для этого были использованы дроны, которые сфотографировали окрестности архипелага с высоты, после чего фотографии были загружены в нейронную сеть, обученную распознавать пингвинов.

  • Наука

    Фотография одиночного атома: посмотрите на него невооруженным глазом

  • Наука

    17 самых забавных фотографий животных 2017 года

В результате, совместив анализ грунта и результат работы нейросети, ученые пришли к выводу, что в настоящее время на Опасных островах обитает 751 527 пар пингвинов Адели. Это самая крупная колония: более того, эти пингвины, в отличие от сородичей из других колоний, не пострадали от недавних изменений климата. Сейчас исследователи призывают к тому, чтобы птиц взяли под охрану: возможно, если глобальное потепление вызовет дальнейшее таяние ледников, именно этот район станет последним домом для пингвинов.