Bennu — небольшой околоземный астероид, орбита которого опасно приближается к орбите нашей планеты. Впрочем, причин для серьезного волнения пока нет. Столкновение с вероятностью в 1/4000 возможно примерно через полтора века. К тому времени люди успеют что-то придумать. Ну, а пока NASA послало туда автоматический зонд.

NASA обещает вести трансляцию в интервале 11:45 a.m. to 12:15 p.m. EST, что соответствует 19:45—20:15 по Московскому времени. В момент публикации новости там еще идут другие ролики.

Зонд OSIRIS-Rex (Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer) стартовал c Земли 23 сентября 2016 года. Небесная механика устроена так, что путь к относительно недалекому телу подчас требует заметного времени. Путь к Bennu занял более двух лет.

Теперь зонд будет выведен на низкую (4.8 км) орбиту вокруг астероида и следующие 505 земных суток будет заниматься изучением астероида с близкого расстояния. Надо иметь в виду, что средний диаметр изучаемого тела — всего около полукилометра, поэтому есть основания думать, что значительную часть времени зонд будет просто ждать подходящего момента.

Кульминацией миссии станет взятие пробы грунта в тщательно выбранном месте. Гравитация астероида ничтожна, поэтому в посадке на него нет никакого смысла, зонд просто подлетит поближе и возьмет пробу трехметровым манипулятором.

Возвращение на Землю планируется в 2023 году.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.