Команда астрономов, работающая на обсерватории для поиска экзопланет NGTS, открыла огромную экзопланету, которая вращается вокруг очень маленькой для ее размеров звезды. Отношения масс планеты и ее светила у этой пары — самое маленькое из известных науке.
Открыта гигантская планета, которая вращается вокруг очень маленькой звезды
University of Warwick/Mark Garlick
Восход горячего юпитера NGTS-1b над красным карликом NGTS-1. Видение художника.

Как бы нам ни хотелось, бесконечно гигантскими планеты — даже те, что вращаются вокруг чужих звезд — становиться не могут. Как только их масса достигает критического предела (0,012 массы Солнца), в их недрах начинается термоядерная реакция, и планета становится звездой. Юпитер — самая большая планета Солнечной системы — всего в 12 раз меньше самого массивного теоретически возможного субкоричневого карлика; чуть-чуть больше — и планета превращается в субзвездный объект, коричневый карлик.

  • Наука

    Задача про кота и семь дверей: сможете ли вы перехитрить кошку?

  • Наука

    Мы теряем мозг: выживает глупейший

Новооткрытая планета NGTS-1b — вовсе не рекордсмен по массе. Зато по сравнению со своей звездой, красным карликом NGTS-1, она просто огромна: звезда почти вдвое меньше нашего Солнца, а масса планеты составляет 0,812 массы Юпитера. Другими словами, Юпитер меньше Солнца в 1200 раз, а NGTS-1b меньше своей планеты всего в 785 раз. Своим существованием она опровергает теории, согласно которым планеты такой массы не могут вращаться вокруг таких маленьких звезд. Подробные характеристики можно найти в реестре экзопланет exoplanet team.

Эта странная пара — гигантская планета и маленькая звезда — находится в 600 световых годах от нас. Обнаружить планету и измерить ее массу удалось благодаря наземной обсерватории для поиска экзопланет Next-Generation Transit Survey (NGTS), расположенной в пустыне Атакама в Чили. Для недавно открытой обсерватории экзопланета-гигант стала первым открытием.

University of Warwick/Mark GarlickОгромная планета и маленькая звезда находятся очень близко друг от друга. Видение художника.

Телескопы NGTS постоянно измеряют колебания светимости звезд; если звезда регулярно становится немного более тусклой, чем обычно — значит, в это время между ней и телескопом проходит планета, которая заслоняет свет звезды. Измеряя отклонения положения звезды, астрономы делают вывод о массе планеты: чем она больше, тем сильнее ее гравитация «раскачивает» звезду. Для недавно открытой обсерватории экзопланета-гигант стала первым открытием.

NGTS-1b — горячий юпитер; это означает, что его орбита очень близко подходит к своей звезде; в самых близких точках газовый гигант находится от нее на расстоянии, равном всего 3% расстояния от Солнца до Земли, а год на нем составляет всего 2,6 земных суток. По расчетам, температура на его поверхности составляет 530 °C.

Описание горячего юпитера NGTS-1b будет опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, с препринтом статьи можно ознакомиться в репозитории ArXive.org, кратко о нем рассказывает пресс-релиз на сайте университета Уорика.