NASA поделилось новым тепловым изображением марсианского спутника Фобоса, которые могут помочь понять его происхождение. На данный момент ученые не знают точно, является ли Фобос астероидом, захваченным гравитацией Красной планеты, или же он возник из обломков в результате столкновения Марса с другим объектом Солнечной системы в далеком прошлом.

NASA/JPL-Caltech/ASU/SSIТепловые изображения Фобоса, полученные ифракрасной камерой аппарата «Марс Одиссей» в различное время (29 сентября 2017 г., 15 февраля 2018 г. и 24 апреля 2019 г.)

Недавно полученное изображение было получены аппаратом «Марс Одиссей», запущенным в 2001 году и исследующим Марс с орбиты до сих пор (аппарат также помогает осуществлять связь между зондами на поверхности Красной планеты и Землей). Во время съемки Солнце находилось прямо за зондом, полностью освещая спутник: такое тепловое изображение, как отмечается, может помочь ученым лучше определить состав небесного тела (в частности, специалисты хотят понять, насколько Фобос богат железом и никелем).

Информация, собранная зондом «Марс Одиссей», позволит лучше понять, как был образован Фобос. Пока ученые не знают, является ли данный спутник Марса крупным астероидом, захваченным гравитацией планеты, или же он был сформирован из материала самой Красной планеты.

NASA/JPL-Caltech/ASU/SSIТри различных изображения, полученные зондом «Марс Одиссей», в видимом спектре

Впрочем, как отмечается, данных аппарата «Марс Одиссей» не хватит, чтобы окончательно подтвердить то или иное предположение: возможно, это удастся будущей японской миссии к Фобосу Martian Moons eXploration (MMX), аппарат которой сможет совершить приземление на поверхность спутника и собрать образцы (как ожидается, MMX запущена в 2024 году, а вернется к Земле в 2029-м).

Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.