Мексиканские археологи, ведущие раскопки на руинах средневекового ацтекского городка Зультепек-Текоак, к востоку от Мехико, обнаружили кости примерно 550 человек. Они были взяты в плен местными индейцами в 1520 году и в течении примерно полугода один за другим принесены в жертву.
Найдены останки конкистадоров Кортеса, принесенных в жертву ацтеками

Испанцев среди них было немного — всего полтора десятка. Основную массу (около 350 человек) составляли союзные им индейцы разных племен, вплоть до майя, и привезенные с Кубы невольники, среди которых были даже крайне экзотические для Мезоамерики тех лет африканцы.

Караван, включавший 50 женщин (в том числе — беременных) и 10 детей, очевидно не мог ни двигаться быстро, ни обороняться в случае нападения. Для численно превосходящих ацтеков это была легкая добыча, которой они и завладели.

Пленные содержались в неволе несколько месяцев. Об условиях содержания мы практически ничего не знаем, но едва ли они были хорошими. Финалом для каждого из пленных было принесение в жертву. Человека помещали на специальный жертвенник, после чего один из жрецов каменным ножом вырезал его сердце. Труп зачастую подвергался ритуальному расчленению и, вероятно, частично съедался. Прямых свидетельств этого в общем-то нет, но факт ритуального каннибализма у ацтеков хорошо известен на примерах Теночтитлана и Тескоко, нет оснований думать, что в Зультепеке дело обстояло как-то иначе. Кроме того на некоторых костях остались характерные следы срезания и соскабливания мяса.

Расчленение трупов не было актом кровожадности или мести. Жители Зультепека воссоздавали или имитировали мифологические сцены. Например, один испанский мужчина был расчленен и сожжен, чтобы воспроизвести судьбу одного из богов ацтеков, который в результате сожжения стал Солнцем. Испанцу, впрочем, это не помогло.

Сходным процедурам подвергались лошади, их тоже приносили в жертву, а трупы расчленяли. А вот свиньями, бывшими в караване в качестве самоходного запаса еды, ацтеки, очевидно побрезговали: их тоже убили, но туши были захоронены целиком.

Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.