Кожа африканской калабарии в 15 раз толще кожи других змей.
Найдена самая толстокожая змея

Африканские калабарии, относительно небольшие (до метра) коричнево-черные удавы, питаются исключительно малышами — мышатами, лягушатами и крысятами. Охотится калабария довольно нагло — ей совершенно все равно, есть рядом с детенышами родители или нет. Защищая потомство, взрослые крысы бросаются на змею, но не могут ничего поделать; а между тем она даже не обращает на них внимания.

Калабария может себе позволить не бояться мышиных и крысиных укусов: все ее тело покрыто плотной чешуей и удивительно толстой кожей. Сравнив поперечные срезы калабарий и 13 других видов змей, зоологи из университета Миссури установили, что кожа калабарий в целых 15 раз толще, а чтобы проткнуть ее иглой, требуется сила на несколько порядков большая, чем та, которой хватает для обычной змеи.

  • Наука

    Графен оказался источником бесконечной энергии: революция в энергетике

  • Наука

    Зомбирующий гриб оказался куда опаснее, чем считали ученые: абсолютный паразит

Большую часть толстой кожи калабарии составляет коллаген — белок, из которого в основном состоит и человеческая кожа. Коллаген у калабарий уложен слоями, в которых длинные нити белка одного слоя перпендикулярны нитям в другом слое. Так же устроена кожа носорогов, отмечают авторы исследования, опубликованного в журнале Journal of Morphology.

Есть в арсенале калабарий и еще одна хитрость: их голова внешне мало чем отличается от хвоста, поэтому во время схватки змея подставляет хищнику (или родителям жертвы) хвост, спасая при этом голову.