Исследователи установили, что окаменелости, которым около 180 миллионов лет, принадлежали необычному животному — крокодилу с хвостовым плавником, похожим на таковой у дельфинов. Открытие, как отмечают ученые, позволяет пролить свет на то, как некоторые древние крокодиломорфы эволюционировали в дельфиноподобных существ.

Marton SzaboMagyarosuchus fitosi в представлении художника

Окаменелости, найденные на северо-востоке Венгрии в 1996 году, как выяснили авторы новой работы, принадлежали ранее неизвестному виду, получившему название Magyarosuchus fitosi. У этого животного, как можно увидеть на изображении (художественном представлении древнего существа), был длинный хвост, схожий с таковым у дельфина. По словам исследователей, Magyarosuchus fitosi был одним из крупнейших прибрежных хищников юрского периода (длился примерно с 201 млн лет назад до 145 млн лет назад). В длину животное достигало приблизительно пяти метров и, как сообщают авторы работы, имел черты, характерные для двух раздельных групп доисторических крокодилов.

  • Наука

    Гравитационная могила: почему обитатели иных миров не могут улететь в космос

  • Наука

    Удивительная оптическая иллюзия: стрелка, всегда указывающая вправо

Так, у представителей одного семейства — телеозаврид — были костяные защитные наросты на спине и брюхе, а также конечности, приспособленные к хождению по земле. У другой же группы, у метриоринхид — на месте лап и плавника — имелись плавники и не было брони. Новый же вид, как подчеркивается, имел серьезную броню, однако также и хвостового плавника. Это и навело специалистов на предположение, что Magyarosuchus fitosi является недостающим звеном между двумя данными группами.

Доктор Марк Янг (Dr. Mark Young) из Эдинбургского университета, соавтор новой работы, отмечает: «Данные окаменелости позволяют увидеть, как крокодилы начали эволюционировать в дельфино- и китоподобные формы более чем 180 млн лет назад. Наличие как костяной брони, так и хвостового плавника указывает на большое разнообразие крокодилов юрского периода».

Исследование было опубликовано в журнале PeerJ, кратко о нем сообщается в пресс-релизе на сайте Phys.org.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.