Международная команда ученых рассказала, почему таяние ледников по всему миру уже приводит к массовому повышению уровня радиации по всей Земле.
Как таяние льдов постепенно облучает всю планету: радиоактивное наследие

Таяние ледников — одно из самых обсуждаемых событий XXI века. Благодаря активной деятельности человека климат на планете изменился настолько, что в этом году уровень арктического льда достиг минимальной отметки за всю историю. Но это лишь пол беды. Согласно исследованию международной группы ученых, таяние льдов может привести за собой куда более страшную катастрофу — массовое облучение.

Исследователи изучили 17 мест отложения льда по всему миру, включая Арктику, Антарктику, Исландию, Альпы, горы Кавказа и Британскую Колумбию. Источники радиации, которые образуются в природе естественным путем, ученых не интересовали. Они искали среды радиации искусственной, и результаты оказались неутешительными. Было установлено, что в некоторых местах концентрация излучения в 10 раз выше, чем считалось ранее.

Кэролайн Клэйсон, преподаватель физической географии в Плимутском университете, выступил с открытым заявлением для прессы. В нем он подчеркнул, что данные цифры — это беспрецедентно высокие показатели, которые впервые наблюдаются за пределами зоны отчуждения. Источников антропогенной радиации масса — фактически, ими являются все крупные техногенные катастрофы на АЭС. Все они, от аварии на Три-Майл-Айленде в 1979 году до Фукусимы в 2011, приводили к выбросу радиоактивных веществ в атмосферу. Так, к примеру, по миру «путешествуют» радиоактивные изотопы цезия, способные спровоцировать у человека летальные формы лучевой болезни.

Радиоактивная пыль первоначально существует в виде мелких частиц, разносимых ветром. Однако рано или поздно воздушный поток проходит сквозь слой облаков, и тогда частицы выпадают на землю вместе с осадками. Замерзая, осадки в конечном итоге формируют лед. Так, год от года, «вечные» ледники накапливали радиацию и тем самым изолировали ее от человека, оказывая человечеству услугу. И вот теперь эти «радиоактивные хранилища» начинают массово таять.

Как это скажется на окружающем мире? Клэйсон приводит красноречивый пример, указывая на дикого кабана, пойманного в лесах Швеции — одной из самых экологически чистых зон на планете. Даже в его мясе концентрация радиоактивных изотопов в 10 раз превышает норму.

Стоит отметить, что не только аварии, но и любое использование ядерного оружия также является источником антропогенного излучения. Даже простые испытания в безлюдных пустошах вышли боком для всей экологии: если период полураспада плутония-241 составляет всего 14 лет, то уже америций-241 разлагается 432 года. Все это, по мнению исследователей, лишний раз указывает на подлинное наступление эпохи антропоцена — периода в истории Земли, когда человек глобально влияет на ее климат и экологию. «Не стоит думать, что наше ядерное наследие исчезло в 60-е годы — оно все еще с нами», говорится в заявлении.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.