Смерть от удара молнии — не самая редкая в природе; новости о том, что разряд убил несколько жомашних животных, появляются едва ли не каждый год. Вот и в этом году погибло шесть австралийских коров; разбираемся, почему это происходит.
Как молния убила шесть коров в Австралии?

В штате Квинсленд, Австралия, молния убила сразу шесть коров, сообщает газета Beaudesert Times. Животные (четыре взрослых коровы и два теленка) погибли, прижавшись к металлическому ограждению во время грозы. Такие странные инциденты — редкость, но все-таки случаются, и австралийский — еще не самый крупный: в 2014 году жертвами молнии стали сразу 60 коров, в 2016 — 323 оленя, а в прошлом году в Казахстане погибло полуторатысячное стадо овец вместе с чабаном. Хронику человеческих жертв от прямых попаданий молний ведет Всемирная метеорологическая организация; по ее данным, рекорд за историю наблюдений — 21 смерть от одной молнии (Родезия, 1975).

  • Наука

    Фотография одиночного атома: посмотрите на него невооруженным глазом

  • Наука

    Как выглядит Земля на расстоянии 63,6 млн километров

В гибели больших групп крупного скота чаще всего виноваты блуждающие токи, или ток растекания, возникающий, когда молния через дерево или другой отдельно стоящий объект попадает в землю. Стоящее на земле, по которой странствуют блуждающие токи, живое существо рискует остаться без пульса. Чем больше расстояние между лапами или ногами, тем больше сила тока, который проходит через тело, поэтому блуждающие токи особенно опасны для крупных животных: мышь выживет, человек или корова погибнут.

Впрочем, земля могла оказаться ни при чем в случае с шестью австралийскими коровами: их нашли прижавшимися к металлической ограде.

Сам по себе металл не притягивает молнии, это миф. Однако металлический предмет из-за высокой электропроводности может стать канализировать электричество, попавшее в землю или воздух иными путями. Поэтому во время грозы прикасаться к металлическим предметам, особенно под открытым небом, не рекомендуется.

Случаи смерти животных от молний не всегда документируются, поэтому мало что известно о статистике таких случаев и ее динамике. Зато мы знаем, что за последние сто лет люди стали погибать от молний реже. В 30−40х гг. в США от удара молнии умирало от 300 до 400 человек в год, а в последние несколько лет — около 35 человек ежегодно. Возможно, роль в снижении этого показателя сыграло повышение осведомленности населения о базовых правилах поведения во время грозы: старайтесь попасть в дом, старайтесь не стать самой высокой точкой в округе, и держитесь подальше от металлических предметов, в том числе оград.