Не проходит и месяца, чтобы ученые не выяснили каких-то новых фактов о Вселенной вокруг. И чем больше мы знаем о космосе и планетах, тем больше растет вероятность, что мы не одиноки во Вселенной. И тут возникает вопрос: если когда-нибудь первый контакт с иной цивилизацией состоится, как люди себя поведут? Именно этой проблеме посвящено следующее психологическое исследование.
Как будут вести себя люди, узнав о существовании пришельцев?

Почувствуем ли мы угрозу? Придем в ужас? Или наоборот, придем в восторг и будем смотреть на ситуацию с оптимизмом? Или же просто поговорим, а потом снова займемся своими делами?

Профессор психологии Майкл Варнум из Государственного университета Аризоны решил это выяснить. В первом исследовании Варнум вместе с коллегами проанализировал язык газетных статей, в которых речь шла об открытиях, способно потенциально привести к доказательству существования внеземной жизни. Анализ велся с помощью программы, которая подсчитывала эмоции, чувства, реакции и другие психологические состояния в написанных текстах.

  • Наука

    Новая удивительная оптическая иллюзия

  • Наука

    Почему человечество страдает от кариеса, и можно ли с этим бороться

В изучаемых статьях шла речь о возможном открытии марсианских микробов в 1996 году, о Звезде Табби в 2015 году и об экзопланетах, находящихся в обитаемой зоне звезды, которые нашли в 2017 году. Исследование показало, что каждое из этих открытий освещалось с явным преобладанием позитивных эмоций, а не негативных.

В другом исследовании ученые попросили более 500 человек записать свои реакции и гипотетические реакции всего человечества на возможное объявление о том, что найдены внеземные микроорганизмы. Участники продемонстрировали больше позитивных реакций как в своем отношении, так и в своих размышлениях о реакции всего человечества.

В еще одном исследовании Варнум исследовал реакцию еще 500 людей на статьи о научных открытиях. Участников разделили на две группы. Одной дали статью из «Нью-Йорк Таймс» про свидетельства о присутствии древних микроорганизмов на марсианском метеорите. Другая читала статью из «Таймс», где речь шла о создании синтетической жизни в лаборатории. Первая новость вызвала куда более позитивный отклик, чем вторая.

И даже последние гипотезы о том, что межзвездный астероид Оумуамуа — это на самом деле космический корабль, также вызывали крайне радостную реакцию, что в целом позволяет предполагать следующее: человечество достаточно позитивно отнесется к доказательствам, что инопланетная жизнь все-таки существует.

Результаты первых трех исследований опубликованы в журнале Frontiers in Psychology.