Мы используем cookie-файлы, чтобы получить статистику и обеспечивать вас лучшим контентом. Продолжая пользоваться нашим сайтом, вы соглашаетесь с использованием технологии cookie-файлов. Это совершенно безопасно!
Древние следы жизни: когда зародилась жизнь на планете Земля?

Древние следы жизни: когда зародилась жизнь на планете Земля?

Время прочтения:

Уже годами ученые спорят о том, является ли находка в австралийской породе старейшим свидетельством жизни на нашей планете. Ее возраст – 3,5 миллиарда лет.

Новое исследование гипотетических микроокаменелостей, кажется, подтвердило биогенное происхождение этих останков – и даже предоставило возможность выяснить, кому они принадлежали.

Жизнь на нашей планете развивалась в течение миллиардов лет. Однако когда начался этот процесс: когда возникли первые клетки, а с ними – и жизни? До сих пор этот вопрос еще не выяснен. Одна из причин: нет однозначных окаменелостей из этого периода, ведь деликатные клетки не сохранились. Поэтому ученые зависят от косвенных доказательств – например, минералов или химических соединений, которые обычно возникают лишь в результате деятельности живых клеток.

И сейчас ученые на полпути к тому, чтобы прийти к согласию относительно наиболее ранних микроостатков. Их в породе кратона Пилбара в Западной Австралии еще в 1993 году обнаружил ученый Уильям Шопф (William Schopf) из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. В нескольких местах он наткнулся на специфические ветвления и линейные модели, которым примерно 3,5 миллиарда лет, которые могли бы свидетельствовать про вкрапления органического материала. Шопф считал эту находку остатками архаических прокариот – то есть древними следами жизни на планете.

Однако такая интерпретация противоречива. Ученые годами страстно спорят о том, действительно ли эти следы происходят от живых существ. Окончательно разъяснить спор могло бы новое исследование образцов проблемной породы. Его совершила команда во главе с первооткрывателем гипотетических следов жизни.

Чтобы выяснить, имеют ли эти следы биогенное происхождение, ученый и его коллеги впервые исследовали образцы с помощью так называемой масс-спектрометрии вторичных ионов – и обнаружили склад изотопов. Дело в том, что каждое органическое вещество содержит типичное для нее соотношение стабильных изотопов углерода 12 и 13. И именно это соотношение для образцов из Австралии определила команда.

Результат: изотопный состав точно соответствует тому, чего ожидают от микробных форм жизни – и он всегда совпадал с морфологической структурой окаменелостей. «Соотношение изотопов С-12 и С-13 в породе есть таким, что присущее биологии различных организмов», – сказал Шопф.

Благодаря химическому составляющие и видимым следам ученые смогли также прийти к выводу об идентичности остатков. «Наше исследование свидетельствует: мы имеем дело с примитивными, однако различными группами живых существ», – констатирует Шопф. В целом команда проявила 11 разных видов из пяти таксонов – среди них и вымершие организмы, и формы, которые очень похожи на сегодня живых микробов.

В частности, исследователи обнаружили бактерии, которые, вероятно, были фототропными и использовали Солнце для получения энергии. Они также нашли свидетельства существования гамма-протеобактерии и археев, что потребляли и производили метан. Этот газ считают основным компонентом ранней атмосферы Земли – до появления кислорода.

Закончится ли на этом спор про земные следы жизни? Для коллеги Шопфа Джона Вали (John Valley) из Висконсинского университета все очевидно: «Новые результаты отбрасывают всякие сомнения».

Тот факт, что уже 3,5 миллиарда лет назад на Земле существовали различные группы микроорганизмов, подводит, по мнению Шопфа, к следующим выводам: «Жизнь должна бы зародиться еще раньше. Насколько раньше, мы не знаем».

Недавно в канадской породе ученые обнаружили следы, которым от 3,7 млрд до 4,3 млрд лет. Они также могут происходить от живых организмов, но однозначного доказательства этого пока нет.

Прокомментируйте
наверх