В век всеобщей цифровизации, когда у каждого человека в кармане как минимум одно устройство с камерой, сохранять какие-либо разработки в полном секрете кажется невозможным, особенно если они требуют подготовленной площадки на открытом воздухе для испытаний. Однако у компании Otto Aviation это почти получилось.

Два года назад произошел небольшой отраслевой фурор, когда на аэродроме в Викторвилле штата Калифорния был замечен загадочный футуристично выглядящий самолет, не похожий ни на один известный прототип. Никто не знал, что это такое, и самое странное — вокруг не было военных, то есть эта секретная машина обслуживалась и испытывалась гражданскими специалистами. А в наше время очень странно выглядит коммерческая контора, которая не афиширует свои проекты: ведь как иначе привлекать инвесторов, создавать информационный шум и подогревать ожидания рынка?

После появления первых фотографий пользователи авиационных форумов провели целое расследование. По регистрационному номеру на киле прототипа было установлено название компании-разработчика: ей оказалась таинственная Otto Aviation Group LLC, у которой нет какого-либо послужного списка и о которой никто никогда не слышал. Один из ее основателей — физик Уильям Отто, работавший в «Рокуэлл Интернешнл» над стратегическим бомбардировщиком B-1. Далее, был найден патент на летательный аппарат, идентичный замеченному самолету, и все стало гораздо интереснее.

Как следует из регистрационной записи FAA, прототип имеет называние Celera 500l, но, к сожалению, это единственное, что можно про него сказать с уверенностью, все остальное — либо детали из патентной заявки, либо достаточно вольная интерпретация документов и элементов конструкции, видимых на снимках. Создатели самолета планируют достичь на нем невероятной для авиации экономичности: до десяти раз меньшего расхода топлива, по сравнению с турбовинтовыми моделями, имеющими аналогичные характеристики. При этом, высота полета будет достигать почти 20 километров, а крейсерская скорость — 510 узлов (926 километров в час).

В Celera 500l все заточено под минимальное сопротивление окружающей среде: цельноповоротные стабилизаторы и прямое крыло, оптимизированное для ламинарного обтекания его воздухом

Celera 500l имеет похожий на пулю фюзеляж, имеющий превосходные аэродинамические свойства. В качестве силовой установки используется 12-цилиндровый авиационный дизель с многоступенчатым турбонаддувом RED A03. В патентной заявке указаны два агрегата, однако в карточке FAA всего один, что, скорее всего, связано с изменениями конструкции в процессе испытаний и доводки машины. Мотор приводит в движение пятилопастной толкающий винт с изменяемым шагом и саблевидными лопастями. Ранее предполагалось, что в перспективе на этот самолет могут быть установлены экспериментальные двигатели на альтернативных источниках энергии — электрические или водородные.

По изначальному проекту закрылки будут иметь несколько плоскостей, как на магистральных лайнерах

Еще одной интересной особенностью Celera 500l является описанная в патенте конструкция закрылков из нескольких плоскостей, что дает возможность в широком диапазоне изменять геометрию крыла, а соответственно и его аэродинамические характеристики. При взлете с короткой полосы маленького аэродрома можно создать большую подъемную силу, но при этом позднее на высоком эшелоне полностью убрать механизацию, чтобы уменьшить потери от лобового сопротивления и обтекания избыточной площади воздухом. Неизвестно, воплощена ли эта технология в существующем прототипе, однако в малой авиации такое решение до сих пор не применялось.

View this post on Instagram

Strange aircraft sighting today on my #NASA #KingAir approach to Rwy-17. This is apparently a Celera 500L, experimental pusher prop plane — #N818WM doing some high speed taxi testing. Very cool. Oh and a look at the grounded #737max jets also at #SCLA #KVCV. I love planes. So does @hermanposada, my cohort!

A post shared byScott Howe (@sc0ttness) on

Новая волна интереса к странному самолету поднялась в мае 2019 года, когда были опубликованы фотографии Celera 500l во время скоростного руления по аэродрому. На этом этапе испытаний проверяется поведение воздушного судно в различных режимах на земле. За то время, что прошло с его первого появления на публике, самолет обзавелся законцовками крыла и двумя массивными воздухозаборниками с элементами, похожими на перепускное устройство в задней их части. Такая конструкция позволяет предположить использование так называемого Эффекта Мередита для повышения летных качеств — проходя через радиаторы двигателя воздух нагревается и создает небольшую тягу, которая компенсирует лобовое сопротивление, создаваемое системой охлаждения.

Вне зависимости от того, сможет ли Celera 500l достичь заявленных характеристик, у Otto Aviation уже получилось сделать невероятное и вернуть всех любителей авиации в те годы, когда даже самые крупные компании сохраняли завесу тайны над своими разработками. Фотографы с камерами наперевес, словно шпионы, ходили на разведку к аэродромам, в надежде сделать снимок новой машины. А затем вместе с такими же фанатами изучали их и строили догадки, какие революционные технические решения применены в конструкции. Для непосвященных людей же, такие фотографии и вовсе служили поводом поверить в НЛО или связь инженеров с инопланетянами.

Интересно как устроен ядерный реактор и могут ли роботы построить дом?Все о новых технологиях и изобретениях!