С помощью современного телескопа ученые из Европейской южной обсерватории изучили Туманность Сатурн и выяснили, что представляет собой эта удивительная структура.
Астрономы заглянули в структуру туманности и разгадали ее секреты

Космические туманности — прекрасные структуры, часто простирающиеся на десятки световых лет, однако их природа по большей части остается для человека загадкой. В частности, астрономам никак не удается точно выяснить, как именно газ и космическая пыль создают уникальные узоры туманностей. Чтобы узнать больше об их формировании, исследователи из Европейской южной обсерватории смогли заглянуть внутрь одной из них с помощью очень большого и мощного телескопа.

  • Наука

    12 невероятных космических снимков: прощание с Cassini

  • Наука

    Квантовая теория против гравитации: загадка наконец разгадана?

Ученые выбрали туманность NGS 7009, известную также как Туманность Сатурн (Saturn Nebula) из-за ее внешнего сходства с газовой планетой. Она расположена на расстоянии порядка 5000 световых лет от созвездия Водолея и была сформирована, когда звезда размером примерно в половину Солнца превратилась в красного гиганта и, в результате мощнейших термоядерных реакций, потеряла значительную часть своих внешних слоев.

С помощью телескопа исследователи проанализировали структуру туманности и определили некоторые из ее основных особенностей. Они, к примеру, четко смогли разложить туманность на составляющие: внутреннюю оболочку, внешнюю оболочку, нимб и на некоторые другие структуры. Внимание ученых привлекла странная волнообразная закономерность в облаках пыли туманности: она встречается на границе между внутренней и внешней оболочками и, вероятно, спровоцирована взаимодействием этих слоев. Внутренняя оболочка подобно ударной волне «врезается» в наружную, что разрушает ее структурную целостность и вызывает волнообразные искажения.

Понимание того, как устроены туманности и как они взаимодействуют друг с другом, может дать астрономам информацию о том, что послужило причиной их возникновения. Это, в свою очередь, не только дополнит картину общих представлений человечества о космосе, но и позволит предсказать судьбу нашего собственного светила, которое тоже рано или поздно сформирует туманность.