Японский зонд передал на Землю первые фотографии небольшого рукотворного кратера образовавшегося на астероиде Рюгу в результате попадания в него снаряда, запущенного с зонда некоторое время назад.
«Хаябуса-2» осмотрел место бомбежки астероида

Мы подробно описывали космическую бомбежку по горячим следам. Целью операции является создание места, где на поверхность астероида выходил бы доступный для забора проб грунт, ранее бывший в глубине. Существует предположение, что он по своему составу может отличаться от поверхностного, подвергавшегося воздействию космической радиации с момента формирования астероида.

Как сообщает РИА Новости, в начале апреля пилоты и научная команда миссии успешно реализовали «бомбардировку» астероида — сброс на его поверхность достаточно увесистой «бомбы», чья масса составляет примерно 15 килограмм. Она содержала в себе 4,5 килограмма октогена и была устроена таким образом, что вся сила взрыва оказалась направлена вниз, в сторону поверхности астероида.

Последующий месяц зонд потратил на решение двух задач — он вернулся в исходное положение, которое он был вынужден покинуть ради защиты от взрыва и порожденным им обломков (его перевели по другую сторону Рюгу), и после этого начал поиски кратера, возникшего на поверхности астероида после сброса бомбы.

Поверхность астероида до и после бомбежки
JAXAПоверхность астероида до и после бомбежки

Он был найден в конце апреля, и после этого «Хаябуса-2» совершил серию «нырков» в сторону поверхности Рюгу для получения детальных снимков этой выемки и оценки последствий взрыва. Как оказалось, подрыв бомбы привел к рождению относительно крупного кратера, чья глубина составляла примерно 2−3 метра, и выбросу большого числа фрагментов пород в пространство.

Эти данные, как отмечает Сейдзи Сугита (Seiji Sugita) из университета Токио, были критически важны для оценки возраста поверхности Рюгу. Дело в том, что ученые оценивают время формирования астероидов по числу и размерам кратеров. Они, в свою очередь, сильно зависят от того, как сильно частицы их грунта сцеплены друг с другом.

Рюгу мог сформироваться как 9 миллионов лет назад, если его грунт отличается крайне высокой рыхлостью, так и более 180 миллионов лет назад в обратном случае. Наблюдения за последствиями взрыва, как отметил Сугита, уже помогли ученым заметно сузить разброс в значениях, однако максимально точные данные будут получены, если «Хаябуса-2» сможет выполнить «бонусную» часть миссии и забрать образцы грунта из кратера.

Первую посадку в зоне сброса бомбы «Хаябуса-2» проведет уже в середине этой недели. 14 мая зонд начнет снижение, и в среду или в четверг он сблизится с поверхностью астероида рядом с той точкой, где возник кратер. Помимо получения новых детальных снимков этой выемки, японский аппарат сбросит туда специальный светоотражающий маячок, который поможет ему осуществить посадку в кратер в конце мая или в июне.

Пока ученые не приняли окончательного решения насчет того, куда именно сядет «Хаябуса-2». Как надеются исследователи, новые снимки помогут им определиться с этим выбором и избежать потенциально фатальных проблем в будущем.

Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.