Мы используем cookie-файлы, чтобы получить статистику и обеспечивать вас лучшим контентом. Продолжая пользоваться нашим сайтом, вы соглашаетесь с использованием технологии cookie-файлов. Это совершенно безопасно!
Как засудить Apple: что такое патентный троллинг и кто становился его целью

Как засудить Apple: что такое патентный троллинг и кто становился его целью



Дмитрий Петренко
Время прочтения:

Патентный троллинг — явление, с которым сталкивалась каждая большая технологическая компания. «Канобу» рассказывает о том, как он работает и как бездарности высасывают миллионы долларов практически из воздуха.

10 апреля суд штата Техас постановил: Apple должна выплатить компании VirtnetX 502 миллионов долларов за нарушение сразу четырех патентов, которые американская компания якобы неправомерно использует в FaceTime и iMessage. Эта тяжба длится вот уже восемь лет и вряд ли скоро закончится: Apple собирается подавать апелляцию.

Тем более, что опыт у нее есть: два с половиной года назад все тот же техасский суд обязал «яблочную» компанию выплатить некой Smartflash 532 миллиона за нарушение трех патентов, задействованных при создании iTunes и других программ. Итого — миллиард долларов потенциального убытка. Ай-яй-яй, Apple! Ничего своего!

Если вы ничего не слышали ни о VirtnetX, ни о Smartflash, в этом нет ничего удивительного: подобные компании неизвестны широкой публике. Они ничего не производят и не продают; не создают и не придумывают. Их поле боя — залы суда и офисы, где юристы сидят над бумагами и ежедневно готовят иски к крупнейшим корпорациям мира. Они мешают талантливым людям, двигающим индустрию вперед, придумывающим способы сделать наш мир лучше. Этим они зарабатывают сумасшедшие деньги, способные «кормить» их не один год.

VirtnetX и Smartflash — это так называемые патентные тролли. И бороться с ними куда сложнее, чем с троллями из комментариев на «Канобу».

Как засудить Apple: что такое патентный троллинг и кто становился его целью. - Изображение 2

Чтобы понять, что такое «патентный троллинг» и на что в своей деятельности опираются занимающиеся им компании, нужно усвоить определение слова «патент». Согласно толковому словарю Ушакова, патент — это «документ, дающий изобретателю исключительное право распоряжаться своим изобретением, осуществлять его в промышленных целях».

Вся загвоздка заключается в том, что для того, чтобы запатентовать устройство, вам совершенно необязательно даже пытаться думать над тем, как воплотить его в жизнь. Патентуются идеи, описания и схемы того, как может или теоретически оно должно работать. Грубо говоря, если какой-нибудь фанат «Звездных войн» запатентует «Меч с лучом яркого света вместо лезвия, способный разрезать сталь, словно бумагу» и когда-нибудь нечто подобное создадут, он сможет запросто подать на команду гениальных инженеров в суд и обеспечить себе безбедную старость.

Придумал что-нибудь, описал — и ты уже изобретатель. Главное сделать это первым.

Хотя зачем выдумывать сумасшедшие примеры, если реальность куда причудливей? В 1999 году в России зарегистрировали

Да, все это абсолютно серьезно

Это смешно, но патент зарегистрировали официально, а значит, несмотря на всю абсурдность затеи, его авторы запросто могли бы засудить любого производителя газировки, хоть Coca-Cola, хоть «Балтику». Именно этим и собиралась заняться некая ООО «Технополис», в чьи руки попало право на патент. К счастью, разум победил: юристы быстренько оспорили состоятельность патента и жаждущая легких денег компания осталась ни с чем.

Такие попытки заработать на лазейках в праве — это и есть патентный троллинг. Определение впервые использовал юрист Intel в 1993 году, отчаянно сражаясь с компанией, агрессивно вымогающей у производителя процессоров деньги за нарушение прав на интеллектуальную собственность (забавно, что спустя годы он в итоге сам устроился на работу в подобную фирму).

Работают патентные тролли очень просто: за небольшие деньги скупают огромное количество патентов, а затем, когда в только что вышедшем на рынок устройстве или революционном изобретении, появлятся хотя бы что-то отдаленно напоминающее описанный в бумагах механизм, тут же сооружают иск и посылают юристам компаний-жертв уведомление.

Как засудить Apple: что такое патентный троллинг и кто становился его целью. - Изображение 4

Вообще ситуация с VirteX и постановлениями суда — это скорее исключение из правил. Непосредственно судебным разбирательством такие истории кончаются относительно редко. Целью патентных троллей чаще всего становятся гигантские корпорации. Им невыгодно судиться — тратить огромные деньги на юристов, подрывать себе репутацию, попадая на страницы СМИ в сомнительных заголовках. Тяжбы могут длиться годами, и все это время патентные тролли, словно назойливые мухи, будут кружиться рядом, надеясь оттяпать сладкий кусок пирога. Гораздо проще решить все в досудебном порядке. Да, выплатив несколько миллионов долларов, но зато закрыв проблему раз и навсегда. Тем более, что сами патетные тролли сразу в суд не бегут: на первом этапе они отправляют юристам компаний досудебные претензии, где предлагают тех купить лицензии на право пользования патентами. И только в случае отказа начинается подготовка документов и изматывающая бумажно-юридическая тягомотина.

Как ни странно, патентный троллинг — явление далеко не новое.

Первым общеизвестным патентным троллем можно назвать Джорджа Селдена. В 1879 году он подал патентную заявку на так называемый «Дорожный двигатель» — обычный бензиновый движок.

При этом ему удалось затянуть процесс окончательного получения прав на изобретение и появления патента в базе на целых 16 лет. За это время автомобильная индустрия выросла до невероятных размеров. Тут-то Селден и сделал свой ход: получив заветный патент, он выиграл дела у многих автоконцернов. Отбиться смог только великий Генри Форд.

Можно вспомнить и Томаса Эдисона — выдающегося британского ученого. Согласно одной из легенд, лампочку, свое главное творение, он не придумывал, а лишь выкупил патент на устройство у вдовы немецкого изобретателя Гёбеля. Эдисон вообще сразу понял значимость патентного права, а потому за свою жизнь получил более тысячи патентов.

Как засудить Apple: что такое патентный троллинг и кто становился его целью. - Изображение 5

Томас Эдисон.

С тех пор патентные тролли и не думали останавливаться. Даже больше — их деятельность приняла сумасшедшие масштабы. Оцените: больше 90% всех дел связанных с нарушением патентных прав, заведены при участии патентных троллей. Это, кстати, одна из причин, почему технологические компании тратят баснословные деньги на содержание внушительного юридического отдела.

В 2006 году Blackberry, дела у которой тогда шли очень и очень неплохо, выплатила удачливым патентным «работягам» больше полумиллиарда отступных. Сумма гигантская, но у «Чернички» не было выбора: если бы она проиграла в суде, ее бы обязали отключить собственный функции электронной почты в смартфонах. И прекратить свою деятельность на территории США, что было бы равносильно смерти.

Патент, положенный в основу этой претензии, выдали еще в 1995 году. Его автор, Томас Кампана, описал сценарий, при котором e-mail-системы могли отсылать сообщения через сотовый сигнал смартфона. Затем Кампана, который обладал на тот момент множеством патентов и выдающейся смекалочкой, основал собственную компанию NTP — и стал ждать. Спустя пять лет, 27 января 2000 года, он предложил Blackberry лицензировать свои патенты. Юрист компании проконсультировался с инженерами — те никаких нарушений не нашли. Как оказалось, поспешно: NTP не успокоились и спокойно направили дело в суд. Троллям удалось убедить присяжных в своей правоте — в условиях американской правоохранительной системы нужный приговор жюри — это практически стопроцентная гарантия успеха. Ни попытки пересмотреть патенты, ни апелляции, ни заявления в том, что нарушения были абсолютно неумышленными, Blackberry не помогли. Спустя петь лет канадская компания сдалась и решила дело, не доводя все до вердикта судьи. Ущерб — минус 625 миллионов долларов.

Забавно, что в 2010-м все та же NTP подала точно такой же иск за нарушение абсолютно тех же патентов на Apple, Google, HTC, LG Electronics, Microsoft, Motorola и еще несколько компаний. Через два года дело вновь урегулировали досудебно — сумма не раскрывается.

Но главное во всей этой истории то, что сам «изобретатель мобильной почты» Томас Кампана, умер от рака еще в 2004. За два года до самого первого иска к Blackberry.

Сами компании, кстати, тоже не прочь затаскать друг друга по судам. Вот так выглядит схема подданных исков между лидерами индустрии. Да, все друг с другом пересудились.

И таких случаев — десятки. Патентные тролли ведут свою священную войну безостановочно. В 2014-м, например, на 125 миллионов «попала» Google. В 2013 — Symantec, HP, Samsung и еще 55 (!) компаний. Одной из них была «Лаборатория Касперского» — и только она не стала решать вопрос «по-хорошему» и согласилась оспаривать иск (Lodsys требовали у разработчиков антивируса 25 миллионов долларов) в суде. Примечательно, что на финальной стадии тролли отступили, отозвав претензии. Но деньги на юристов «ЛК» все равно никто не вернет.

Многие патенты, которыми оперируют патентные тролли можно вообще назвать беспредметными. Например, в начале нулевых компания Personal Audio, обладающая «патентом» на аудиоподкасты решила затаскать по судам все цифровые сервисы, занимающиеся дистрибуцией аудио. Юристам удалось аннулировать патент и доказать, что Personal Audio были не первыми, кто придумал «систему распространения медиа контента в форме эпизодов и в сериальной последовательности». Однако ей же в 2011 Apple выплатила 8 миллионов за нарушение патента о «скачиваемых плейлистах».

Другой пример: единоличное право владеть форматом JPEG (который, на минуточку, вообще не надо лицензировать!) в 2002-2006 и 2007-2009 заявили компании Forgent Network и Global Patent Holdings соответственно. В итоге, конечно, оба патента аннулировали, но та же Forgent сумела «нагреться» на 30 компаниях на сумму более 100 миллионов долларов

Как засудить Apple: что такое патентный троллинг и кто становился его целью. - Изображение 7

Отказ от претензий к «Лаборатории

Касперского».

Патентный троллинг — это рак индустрии, мешающий ее развитию. Однако в США есть как минимум одно место, где так не считают. Это Техас: именно здесь располагается метко прозванный западной прессой «Дом патентных троллей» — суд города Маршалл. Только в одном 2015-м году там было 

География патентных дел в США

С таким ходом вещей власти США, все же, пытаются бороться. 22 мая 2017-го Верховный суд страны постановил рассматривать патентные иски только в тех штатах, где официально зарегистрирована компания-ответчик. Это значит, что если кто-то хочет засудить Apple за кражу интеллектуальной собственности, ему нужно направлять претензии в суд штата Калифорнии — и никуда больше. Этот закон стал серьезным ударом для системы патентного троллинга.

Но вряд ли стоит ждать, что патентные тролли так просто остановятся — вкусной «еды» в технологическом мире еще очень, очень много. Никогда не знаешь, кто сегодня нарушит патент, купленный тобой пятнадцать лет назад.

Прокомментируйте
наверх